千葉「ポッポの丘」、私設鉄博は養鶏場だった(東洋経済オンライン)



 千葉県房総半島に「ポッポの丘」という場所がある。みなさんはこの名前を聞いて何を想像するだろうか? 

【写真】鉄道から離れた小高い丘の上に、突如としてカラフルな車両の姿が!

1:保育園
2:鳩が集まる丘
3:汽車ポッポ
 正解は3の汽車ポッポ。しかもここは「たまごかけご飯」が美味しいのだ。

 “汽車ポッポ”と“たまごかけご飯”。まったく共通性がないように思えるが、実はここ「ポッポの丘」は「ファームリゾートISUMI 鶏卵牧場」が元養鶏場だった場所にオープンした、鉄道天国ともいえる、私設の車両保存展示場。

 私も何度となく足を運んでいるが、来る度に車両が増えている。展示されている鉄道車両の数は、現在なんと22両! 中に入ることのできる車両も多く、しかもこれらすべてが無料で見学できるのだ。

 ここは経営としてやっていけるのだろうか?  そして1個数十円の卵を売ることで、鉄道車両を買うことができるのだろうか? 

 かねがね疑問に思っていたが、4回目の訪問でついに解決した。

■小高い丘の上に車両が! 

 ポッポの丘は千葉県いすみ市にある。いすみ鉄道の上総中川駅から2kmほど、国吉駅からは9kmあるが、国吉駅には無料のレンタサイクルがある。初めて来たときは、女友達といすみ鉄道のスイーツ列車に乗って国吉駅で下車、無料のレンタサイクルを借りて向かった。

 田んぼで開けた景色を進んで行くと、突然小高い丘にカラフルな車両が3つ並んでいるのが目に入る。なんだか不思議な光景だ。現地に到着すると、卵詰め放題のイベントが行われていた。鉄道車両があると聞いて来てはみたものの、これで初めてここが鶏卵牧場だったと認識したのである。

 一通り見渡せる範囲の車両内を見学し、上を見上げたところ、さらに小高い丘の上に車両が鎮座しているのが見えた。あんなところにも車両が!? と気づいたときにはもう引き返さなくてはならない時間。そのうえ、一緒に来た女友達はあまり鉄道に興味がなく、すでに不機嫌だったため、泣く泣く帰ったのだった。

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